Tag Archives: översvämning

Flodfestival i Netrakona

Allt går i ett. Sedan hartallerna upphörde i mitten på förra veckan har det inte varit en lugnt sekund. Dagarna har fyllts med intervjuer, fikor, hembjudningar, tempelbesök och vi har även hunnit med vår första resa.

Emma och jag blev inbjudna till River Festival i Netrakona som ligger i norra delen av Bangladesh. Lätt ovetandes om vad tillfället skulle komma att bjuda på, tackade vi glatt ja och tidigt på lördag morgon satte vi oss i en bil med ett par BARCIK-kollegor och lämnade Dhaka bakom oss. Åtta timmar senare och en hel del skumpande och hoppande (på den sämsta vägen jag någonsin har sett) var vi framme på BARCIKs resource center i Netrakona. Meningen med festivalen var att på den internationella floddagen (den 28/9) uppmärksamma den lokala floden Mogra som idag är uttorkad mestadels av året, men som en stor del av den lokala befolkningen är extremt beroende av för sin överlevnad. ”Save my water, save my mother, save the river” var ett återkommande citat av de många talare som tog tillfället i akt att göra sin röst hörd i hopp om att förändring ska ske. Tillställningen i sig var fin och meningsfull, med ett präglat syfte av att involvera både den yngre och äldre generationen. Men likväl som att söndagen var trevlig och det var kul att se ett konkret exempel hur gräsrötterna kan mobilisera sig för förändring, så var det också en extrem utmaning för mig personligen. Jag har nog aldrig känt mig så slut på energi och psykiskt utmattad som jag gjorde den kvällen när jag la huvudet på kudden. Det är svårt att beskriva känslan av att hela tiden ha en flock med människor omkring sig som tittar med öppna munnar och smygandet som går i ett. I perioder kändes den som att Emmas och min närvaro var mer uppmärksammat av besökarna än den faktiska tillställningen, vilket inte kändes helt rätt. Förutom den påtagliga uppmärksamheten låg det även en hel del förväntningar på oss som vi inte kände till i förväg och innan vi visste ordet av det stod vi framför filmkameror och en reporter från den nationella nyhetskanalen The Independent. En stund senare, efter lite påfyllning med vatten och frukt, var det dags att inta scenen inför ett åttiotal åskådare (inklusive media) för att hålla ett spontantal om klimatförändring och collective action. När vi klev ner från pulpeten var huvudet blankt och jag har absolut ingen aning om vad vi sade eller inte sade, men responsen vi fick efteråt var bra, så jag antar att vi inte gjorde bort oss alldeles för mycket. När mörkret började falla, och jag började hoppas på att snart få lägga mig på marken innanför portarna på vårt guesthouse, kom en sista förfrågan om Emma och jag skulle vilja vara med i direktsänt TV på länk via Skype, på kvällens debattprogram på temat floder och vatten. Här går min gräns (!) tänkte jag snabbt för mig själv och på något sätt lyckades vi undkomma denna situationen utan att behöva ställas inför ett till ”why not?”.

Tio timmar i guppande bil, en natt i Dhaka och två biltimmar till, var vi åter hemma i Manikganj. Det är konstigt hur snabbt ett nytt ställa kan bli ens hem och även om livet i Manikganj är så långt ifrån mitt liv hemma i Sverige, känns allt så vanligt och så bekant. Det känns så hemma.

Ingen vila ingen ro. Sen hemkomsten i tisdags har vi nu lyckats avsluta första intervjugruppen beståendes av ekologiskt odlande bönder. Men nu tar vi helg och fortsätter firandet av Durga Puja och Eid-al-Adha.

IMG_5030

Bönder som demonstrerar mot flodens uttorkning. Tapen på deras kroppar uppmärksammar undernäring som ett resultat av flodens försvinnande.

IMG_5058

Mogra River. Nu fylld av vatten efter regnperioden men förväntas vara torr igen inom två månader.

IMG_5073

Sång och musik om floden och invigning av flodfestivalen.

3 kommentarer

Filed under Isabelle

Kampen fortsätter

Vi lämnade Dhaka tidigt i fredags morse för att ta oss ungefär fyra till sex timmar (beroende på trafik) västerut till den lilla staden Kumarkhali. Här ska jag och Sanna spendera den största delen av vår vistelse i Bangladesh och ta del av Nijera Koris arbete med landlösa grupper och deras kamp för ökade rättigheter. Målet är en rapport, vars ämne fortfarande är under konstruktion, och vi kommer att basera den på intervjuer med organisationens medlemmar (byborna), fältpersonalen och andra relevanta aktörer vi möter.

Efter nästan två veckor i Dhaka var det ganska skönt att få lämna stadspulsen (läs oväsendet och föroreningarna) och istället få insupa lite frisk luft. Landskapet som susade förbi oss under bussfärden var otroligt grönt och frodigt och då det fortfarande är några veckor kvar på årets regnperiod var de översvämmade floderna, risfälten och gatorna många. En annan anledning till att de var lite extra skönt att ge sig iväg i fredags var att vi två dagar innan fått uthärda vårt första utegångsförbud. Anledningen var att oroligheter befarades bryta ut till följd av ett på onsdagen offentliggjort domstolsbeslut och en efterföljande hartal*.

Bangladeshs krigstribunal har det senaste året jobbat på i rask takt för att ta itu med en rad av de fruktansvärda krigsbrott som begicks under befrielsekriget från Pakistan 1971. Flera åtalade har dömts till döden och många av dessa tillhör oppositionspartierna Jamaat-e-Islami och Bangladesh National Party (BNP). I februari i år föll en dödsdom mot den populäre Jamaat-politikern Delwar Hossain Sayeede för de massvåldtäkter, mord och plundringar han ska ha beordrat och utfört. Efter detta följde en våg av demonstrationer och oroligheter med många döda och skadade som följd. Domen överklagades och i onsdags kom beskedet att dödsstraffet nedskrivs till livstids fängelse. Jamaat-supporters reagerade med ilska inför att Sayeede inte frisläpps, samtidigt kom skarp kritik från andra sidan som inte vill nöja sig innan de sett honom hängd. Demonstrationer uppstod runt om i landet och på torsdagen utlyste Jamaat en två dagar lång rikstäckande hartal. Med tidigare händelser i gott minne befarades därför att gatorna i Bangladesh återigen skulle bli osäkra att röra sig på.

Så fann vi oss plötsligt mitt i denna politiska konflikt och dragkamp som bara tillfälligt tycks varit nedtryck under ytan. Hartalen i torsdags och igår har genomförts under relativt lugna omständigheter, men än har vi inte sett slutet på de politiska och rättsliga striderna i detta land. Redan idag har oppositionspartierna gemensamt, med BNP i täten, utlyst ny rikstäckande hartal för att protestera mot en lagändring som ger staten större inflytande över landets domstolar. Det finns också mycket som tyder på att nya demonstrationer inom en snar framtid kan blossa upp mot den sittande regeringen Awami League och det icke legitima val som hölls i januari.

Efter att ha spenderat snart två veckor i landet är det tydligt att hartals och demonstrationer är en del av vardagen här idag. Att organisera sig och demonstrera mot det som anses vara fel eller orätt verkar vara djupt rotat i bengalers hjärtan, något som också organisationer som Nijera Kori tagit fasta på. I skuggan av de böljande gröna träden och den svalkande brisen från de öppna risfälten här i Kumarkhali fortsätter så också kampen. Medan demonstrationerna mot rikspolitiken just nu kanske främst är centrerad till de större städerna, pågår här en daglig strejk och motstånd mot lokala beslutsfattare. Folket kräver att få bli behandlade som människor och få tillgång till sina grundläggande rättigheter, och det är om detta jag och Sanna de kommande månaderna nu ska få lära mer om.

För den som är intresserad av att läsa mer om det politiska läget och bakgrund till dagsläget rekommenderas att spana in tidigare blogginlägg från förra årets praktikanter, exempelvis här.

/Jenny

* Generalstrejk, även kallad ”shut-down”, vilket innebär att gatorna töms och många arbetsplatser, fabriker, skolor, affärer stänger.

DSC_6922

Zannat, vår tolk, och Sanna på bilfärja över floden Padma på väg till Kumarkhali. 

DSC_6947

Högst upp i Nijera Koris tre våningar höga byggnad bor vi tillsammans med fyra andra kvinnor och två barn. Där nere kan en skymta de två kockarna Bakul och Mahidel förbereda kvällens middag beståendes av dhal (linsgryta), roti (bröd), stekt dim (ägg) och shobji (veg) curry.

DSC_6953

Utsikt från vårt fönster.

2 kommentarer

Filed under Jenny